Achtung! Medizinische Mythen: Alles über Hepatitis

Hepatitis bezeichnet eine Leberentzündung. Am häufigsten entwickelt es sich aufgrund einer Virusinfektion oder Alkoholkonsum, kann aber auch durch Toxine, Medikamente und bestimmte Erkrankungen, einschließlich Autoimmunerkrankungen, entstehen.

Achtung! Medizinische Mythen: Alles über Hepatitis

Es gibt fünf Haupttypen von Hepatitis: A, B, C, D und E. Hepatitis B und C sind die häufigsten.

Achtung! Medizinische Mythen: Alles über Hepatitis

In diesem Artikel behandeln und zerstreuen wir 11 Mythen, die häufig mit Hepatitis in Verbindung gebracht werden. Um einige dieser Missverständnisse aufzuklären, haben wir die Hilfe von zwei Experten in Anspruch genommen.

Eine davon ist Shelley Facente, Ph.D., wissenschaftliche Mitarbeiterin in der Abteilung für Epidemiologie und Biostatistik an der University of California, Berkeley. Die andere ist Dr. Lauren Nephew, Gastroenterologin an der Indiana University Health in Indianapolis.

1. Alle Arten von Hepatitis sind gleich schwerwiegend

Einige Hepatitis-Typen sind selbstlimitierend, d. h. sie verschwinden von selbst. Andere können Leberkrebs oder bleibende Leberschäden verursachen.

„Die Hepatitis-Viren sind eigentlich ganz anders“, erzählte uns Facente. Sie skizzierte die Unterschiede zwischen Hepatitis A, B und C:

  • „Bei Hepatitis A fühlen sich die Menschen oft für kurze Zeit sehr krank, aber es ist sehr selten, dass ernsthafte Komplikationen oder eine lang anhaltende Krankheit auftreten.
  • Hepatitis B kann sehr schwerwiegend sein, wenn die anfängliche Virusinfektion einer Person zu einer chronischen Infektion wird, aber dies geschieht nur bei 2–6% der Erwachsenen, und manche Menschen haben während ihrer anfänglichen Infektion nie Symptome (obwohl die Mehrheit dies tut).
  • Hepatitis C verursacht anfangs oft keine Symptome, aber etwa 60–80% der Menschen mit einer Hepatitis-C-Infektion entwickeln eine chronische Infektion, die schließlich zu Leberkrebs, Leberzirrhose und zum Tod führen kann, wenn sie nicht behandelt wird .“

„Deshalb ist es wichtig, mindestens einmal gegen Hepatitis A und B geimpft und auf Hepatitis C untersucht zu werden, auch wenn Sie sich wohl fühlen“, erklärt Facente.

2. Hepatitis C ist selten

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) haben 325 Millionen Menschen Hepatitis B, C oder beides.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) sagen, dass es in den Vereinigten Staaten im Jahr 2019 115.900 akute Infektionen mit Hepatitis A, B oder C gab.

Im Jahr 2016 schätzte die WHO, dass weltweit 399.000 Menschen an Hepatitis C starben.

Hepatitis B und C sind zusammen die häufigsten Ursachen für Leberzirrhose und Leberkrebs. Sie verursachen auch die meisten Todesfälle im Zusammenhang mit viraler Hepatitis. Facente sagte gegenüber Medical News Today, dass „seit 2013 Hepatitis C weltweit die Todesursache Nummer eins ist.

3. Menschen mit Hepatitis C können nicht stillen

„Das Hepatitis-C-Virus [verbreitet] sich nicht durch die Muttermilch“, sagte Dr. Nephew. Sie fügte jedoch hinzu, dass Menschen mit rissigen oder blutenden Brustwarzen das Stillen vorübergehend einstellen sollten, bis eine Heilung eingetreten ist.

4. Menschen können sich durch Küssen und Händchenhalten mit Hepatitis infizieren

Obwohl dieser Mythos weit verbreitet ist, ist er immer noch ein Mythos. „Das Hepatitis-C-Virus [verbreitet] sich, wenn jemand mit Blut von jemandem in Kontakt kommt, der sich das Virus durch gemeinsame Drogeninjektionsgeräte, unsterile Tätowierungsgeräte, Geburt [oder], selten, Sex angesteckt hat.“

5. Menschen können keinen Sex haben, wenn sie Hepatitis C haben

Es stimmt sicherlich nicht, dass Menschen mit Hepatitis C keinen Sex haben können. Es gibt jedoch einige Dinge zu beachten.

„Das Hepatitis-C-Virus [verbreitet] sich durch Kontakt mit Blut von jemandem, der sich mit dem Virus infiziert hat. Sexuelle Aktivitäten, die das Risiko einer Blutexposition erhöhen (Analsex und Sex während der Menstruation) sind ein hohes Risiko“, erklärte Dr. Nephew.

„Für monogame Paare“, fuhr sie fort, „rät die [CDC] nicht zur routinemäßigen Verwendung von Kondomen, um eine Übertragung zu verhindern. Das Übertragungsrisiko ist bei HIV-Infizierten und bei Personen mit mehreren kurzfristigen sexuellen Beziehungen höher

 mit Partnern, die das Hepatitis-C-Virus haben. Unter diesen Bedingungen sollten regelmäßig Kondome verwendet werden.“

6. Alle Menschen mit Hepatitis haben Gelbsucht

„Gelbsucht ist ein Zeichen für Leberprobleme“, sagte Facente, „aber nicht alle Hepatitis-Viren verursachen sofort Leberprobleme.“

„Etwa die Hälfte der Menschen, die mit Hepatitis C leben, haben überhaupt keine Symptome, bis das Virus manchmal Jahrzehnte später ihre Leber so stark geschädigt hat, dass Gelbsucht oder andere Symptome auftreten.“

7. Hepatitis ist genetisch bedingt

Es gibt einen Mythos, dass Hepatitis C genetisch bedingt ist und daher von Generation zu Generation weitergegeben werden kann. Das ist nicht wahr. „Hepatitis C ist ein Virus. Es ist weder genetisch bedingt noch von den Eltern vererbt“, sagte Dr. Nephew.

In seltenen Fällen kann Hepatitis während der Geburt von der Mutter auf das Kind übertragen werden. Die Wahrscheinlichkeit, dass dies auftritt, liegt jedoch bei etwa 2–8%.

8. Es gibt einen Impfstoff gegen alle Arten von Hepatitis

Das ist nicht wahr. Derzeit gibt es Impfstoffe gegen Hepatitis A und B. Beide, wie Facente erklärt, „erfordern mehrere Impfungen, um die Serie abzuschließen“.

Derzeit gibt es keinen Impfstoff gegen Hepatitis C.

9. Hepatitis C kann außerhalb des menschlichen Körpers nicht überleben

„Im Jahr 2014 fanden Forscher der Yale University heraus, dass Hepatitis C nach dem Trocknen auf einer Oberfläche volle 6 Wochen [blieb] und genug Infektiosität aufwies, um jemanden zu infizieren“, sagte Facente.

„Früher“, fuhr sie fort, „ dachten die Leute, es könne nur 4 Tage außerhalb des Körpers leben. Leider ist es ein sehr herzlicher Virus.“

10. Menschen können sich nicht zweimal mit Hepatitis C anstecken

Dies ist auch ein Mythos. Wie Facente sagte: „Sobald jemand Hepatitis C behandelt und geheilt hat, kann er sich erneut anstecken – Antikörper der ursprünglichen Infektion schützen Sie nicht wie ein Impfstoff (wenn wir einen hätten).“

Dr. Nephew bestätigte, dass „das einmalige Hepatitis-C-Virus keine Immunität gegen eine erneute Ansteckung mit dem Virus bietet.“ Sie fügte hinzu, dass sich Menschen erneut anstecken können, „nachdem das Virus auf natürliche Weise beseitigt oder mit Medikamenten behandelt wurde“.

Daher ist es nach wie vor wichtig, nach Abklingen der Erstinfektion Vorkehrungen gegen eine erneute Infektion zu treffen.

11. Medikamente gegen Hepatitis C haben schlechte Nebenwirkungen

Das ist nicht wahr. Wie Dr. Nephew erklärte: „Die derzeitigen Behandlungen des Hepatitis-C-Virus umfassen normalerweise eine 8-12-wöchige orale Therapie mit Tabletten. Die Heilungsraten liegen mittlerweile bei über 90 %. Diese neuen Medikamente sind nebenwirkungsarm und sehr gut verträglich.“

Zusammenfassung

Hepatitis ist ein globales Problem. Zu verstehen, wie es sich ausbreitet und wie die Übertragung reduziert werden kann, sind die ersten Schritte, um seine Auswirkungen zu verringern.

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