Brasilianische Viper, ein Werkzeug im Kampf gegen das Coronavirus

Eine in diesem Monat in der Fachzeitschrift Molecules veröffentlichte Studie ergab, dass das von der Jararacussu-Grubenotter produzierte Molekül die Fähigkeit des Virus, sich in Affenzellen zu vermehren, um 75 % hemmte.

Brasilianische Viper, ein Werkzeug im Kampf gegen das Coronavirus

Sao Paulo: Brasilianische Forscher haben herausgefunden, dass ein Molekül im Gift einer Schlangenart die Coronavirus-Reproduktion in Affenzellen hemmt, ein möglicher erster Schritt hin zu einem Medikament zur Bekämpfung des COVID-19-verursachenden Virus.

Eine in diesem Monat in der Fachzeitschrift Molecules veröffentlichte Studie ergab, dass das von der Jararacussu-Grubenotter produzierte Molekül die Fähigkeit des Virus, sich in Affenzellen zu vermehren, um 75 % hemmte.

„Wir konnten zeigen, dass dieser Bestandteil des Schlangengifts ein sehr wichtiges Protein des Virus hemmen kann“, sagte Rafael Guido, Professor an der Universität von Sao Paulo und Autor der Studie.

Das Molekül ist ein Peptid oder eine Aminosäurekette, die sich mit einem Enzym des Coronavirus namens PLPro verbinden kann, das für die Reproduktion des Virus unerlässlich ist, ohne andere Zellen zu schädigen.

Das bereits für seine antibakteriellen Eigenschaften bekannte Peptid könne im Labor synthetisiert werden, sagte Guido in einem Interview, was das Fangen oder Aufziehen der Schlangen überflüssig mache.

„Wir sind misstrauisch gegenüber Leuten, die in ganz Brasilien auf die Jagd gehen, weil sie denken, dass sie die Welt retten werden.

 Das ist es nicht!“ sagte Giuseppe Puorto, ein Herpetologe, der die biologische Sammlung des Butantan-Instituts in Sao Paulo leitet. „Es ist nicht das Gift selbst, das das Coronavirus heilen wird.“

Als nächstes werden die Forscher die Effizienz verschiedener Dosen des Moleküls bewerten und ob es in der Lage ist, das Eindringen des Virus in Zellen überhaupt zu verhindern, so eine Erklärung der State University of Sao Paulo (Unesp), die auch an der Forschung.

Sie hoffen, die Substanz in menschlichen Zellen testen zu können, gaben jedoch keinen Zeitplan an.

Die Jararacussu ist eine der größten Schlangen Brasiliens und wird bis zu 2 Meter lang. Es lebt im atlantischen Küstenwald und kommt auch in Bolivien, Paraguay und Argentinien vor.

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