Coronavirus: Pfizer arbeitet an COVID-Präventionspille

Seit über eineinhalb Jahren beschäftigen wir uns mit den Folgen der Pandemie. Während auf der einen Seite mehrere Impfstoffe eingeführt wurden und viele mehr, darunter innovative multivariante Impfungen, die getestet werden, arbeiten wissenschaftliche Experten an noch vielversprechenderen Möglichkeiten zur Eindämmung des COVID-Risikos. Eine davon ist eine neuartige Anti-Coronavirus-Pille, die vom amerikanischen Pharmakonzern Pfizer Inc.

Coronavirus: Pfizer arbeitet an COVID-Präventionspille

Pfizer, das derzeit mit seiner starken Impfung das Rennen um COVID-Impfstoffe anführt, entwickelt die neuartige Anti-COVID-Pille und befindet sich derzeit in der Testphase. Dies ist zwar eine der weltweit ersten präventiven COVID-Pillen ihrer Art, aber wir erklären, wie sie funktioniert und was sie so besonders macht:

Coronavirus: Pfizer arbeitet an COVID-Präventionspille

Was ist die von Pfizer entwickelte Anti-COVID-Pille?

Die von Pfizer entwickelte Anti-COVID-Pille ist eine oral-antivirale Pille, die eine durch das SARS-COV-2-Virus verursachte COVID-Infektion verhindert, wenn sie im entstehenden Stadium verwendet wird. Während es mehrere solcher antiviraler Pillen zur Behandlung anderer Infektionskrankheiten gibt, von denen einige auch in erster Linie als „Stopp“ von COVID gelten, ist die von Pfizer die erste solche Pille, die entwickelt wurde und nun in die klinische Studienphase überführt wird. Das Medikament ist nicht nur in seinem Ansatz neu, es wird in unserem anhaltenden Kampf gegen die Pandemie geradezu ein Wendepunkt sein, da mehrere bedenkliche Varianten und eine nachlassende Impfstoffimmunität zu Aufflackern führen.

Wie funktioniert es?

Berichten zufolge wurden die Pläne von Pfizer, eine antivirale Pille zur Bekämpfung und Vorbeugung von COVID-19 zu entwickeln, im März 2021 eingeführt und befinden sich seitdem im Entwicklungsmodus.

Die antivirale Pille ist so geplant, dass Menschen ihr COVID-19-Risiko vollständig abwehren können, wenn sie zufällig mit jemandem in Kontakt kommen, der positiv auf das Virus getestet wurde oder Verdacht auf COVID-19-Symptome hat. Die antivirale Therapie, die ähnlich wie die präventiven HIV-AIDS- und Influenza-Pillen entwickelt wurde, zielt darauf ab, die Produktion von Enzymen zu stoppen oder effektiv zu verlangsamen, die das Viruswachstum und die Reproduktion erleichtern, sobald das Virus den Körper infiziert hat.

Die Studie wird die Sicherheit und Wirksamkeit der Pille mit Ritonavir testen, einem anderen antiviralen Mittel, das häufig zur Behandlung von HIV eingesetzt wird. Es funktioniert so, dass es das Virus im Frühstadium stoppt, so dass die Wahrscheinlichkeit einer Ausbreitung der Ansteckung und einer möglichen Infektion gering ist. Das Medikament soll bei den ersten Anzeichen einer Infektion verabreicht werden, gerade wenn das Virus eindringt, damit die Wahrscheinlichkeit einer Infektion minimal bleibt, oder wenn sich die Infektion überhaupt ausgebreitet hat und eine schwere Infektion verursacht wird. Es richtet sich daher gezielt an Personen, die speziell mit COVID+-Personen in Kontakt standen. Darüber hinaus führt Pfizer eine weitere Studie durch, um zu sehen, wie gut das Medikament bei Personen wirken könnte, die bereits eine Infektion entwickelt haben.

Es gibt zwei ähnliche Medikamente, die von Merck & Co. und Ridgeback Biotherapeutics sowie Roche und Atea Pharmaceuticals entwickelt wurden und sich in unterschiedlichen Planungsstadien befinden.

Wirksamkeit und Schutz

Der Pharmakonzern plant, Studien durchzuführen, indem 2600 Personen in die Spätphase der Studie aufgenommen werden, wobei die Patienten entweder ein Kombinationsmedikament oder ein Placebo-Medikament erhalten, das ihnen 5-10 Tage lang verabreicht wird und zweimal eingenommen werden muss einen Tag als orale Medizin.

Während sich die Studie noch in der Vorphase befindet, wollen die Wissenschaftler die potenzielle Wirksamkeit des zu testenden Medikaments in Form einer Kombination untersuchen, wobei es mit Ritonavir niedrig dosiert verabreicht wird. Der Testpool umfasst alle Teilnehmer, die über 18 Jahre alt sind und Kontakt mit COVID-19-positiven Patienten hatten.

Wissenschaftler glauben, dass das Kombinationsarzneimittel die Ausbreitung einer COVID-Infektion gut stoppen kann, da es zu einer Klasse von Arzneimitteln gehört, die als Protease-Inhibitoren bezeichnet werden und sehr häufig bei der Behandlung und Vorbeugung von Infektionen wie HIV und Hepatitis-C eingesetzt werden klinisch getestet, um wichtige Enzyme gut zu blockieren.

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Wie weit könnte es helfen?

Auch wenn sich das Medikament noch im Anfangsstadium befindet, könnte eine wirksame antivirale Pille wie diese nicht nur die Krankenhausressourcen entlasten, sondern auch Menschen helfen, die möglicherweise eine Durchbruchsinfektion bekommen.

Wie schnell könnte es verfügbar sein?

Die Forscher planen, die frühesten Ergebnisse bis zum ersten Quartal 2022 zur Überprüfung zur Verfügung zu haben. Wenn sich das antivirale Medikament als gut wirksam und vorbeugend gegen COVID-19-Infektionen herausstellt, könnte es möglicherweise bis Ende 2022 zur Verfügung gestellt werden.

Gibt es Einschränkungen?

Da das antivirale Medikament nur für die Anwendung im beginnenden Stadium der Infektion bestimmt ist, kann das Arzneimittel daher, wenn das Virus den Körper möglicherweise gerade angegriffen hat, bei Patienten, die ins Krankenhaus eingeliefert werden oder eine schwere Infektion haben, nicht gut geeignet sein.

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