COVID-19: Wie besorgt sollten wir uns über die AY.4.2 Delta-Variante machen?

Ein Nachkomme der Delta-Variante von SARS-CoV-2, dem Virus, das COVID-19 verursacht, breitet sich in England rasant aus. Dies hat zu Bedenken geführt, dass die neue Variante namens AY.4.2 mitverantwortlich für die hohe Infektionsrate im Vereinigten Königreich sein könnte. Nach unserem bisherigen Kenntnisstand dürfte die neue Variante jedoch nicht der Hauptschuldige sein.

COVID-19: Wie besorgt sollten wir uns über die AY.4.2 Delta-Variante machen?

Im vergangenen Jahr hat die Entwicklung neuer, zunehmend infektiöser Varianten von SARS-CoV-2 zu einem Anstieg der Zahl der COVID-19-Fälle und Todesfälle auf der ganzen Welt geführt.

COVID-19: Wie besorgt sollten wir uns über die AY.4.2 Delta-Variante machen?

In Großbritannien verursachte die Alpha-Variante im Winter 2020 einen Anstieg der Infektionen und die Delta-Variante im Frühjahr 2021 einen weiteren Anstieg.

Alpha war etwa 50 % höher übertragbar als frühere Varianten des Virus. Und unveröffentlichte Untersuchungen von Public Health England zeigten, dass Delta eine weitere 64 % höhere Wahrscheinlichkeit hat, innerhalb eines Haushalts übertragen zu werden als Alpha.

In den letzten 28 Tagen hat Großbritannien nach den Vereinigten Staaten eine der höchsten absoluten Zahl neuer Fälle in allen Ländern verzeichnet.

Die Zahl der täglichen Neuerkrankungen pro Million Einwohner in Großbritannien steigt stark an und liegt bereits über den Zahlen in den USA, Deutschland, Frankreich und Italien.

Die Ankündigung der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde letzte Woche, dass sich ein neuer Untertyp von Delta – genannt AY.4.2 – in England ausbreitet, hat also Bedenken geweckt, dass dies die Infektionsraten noch weiter erhöhen könnte.

Die Behörde berichtete, dass die Variante in der Woche vom 27. September 2021, der letzten Woche, für die vollständige Sequenzierungsdaten verfügbar waren, 6% aller genetischen Sequenzen von SARS-CoV-2 ausmachte.

Die Belastung sei „auf einer zunehmenden Bahn“, teilte die Agentur mit.

Laut Prof. Francois Balloux, Direktor des Genetics Institute des University College London (UCL), könnte AY.4.2 etwa 10 % mehr übertragbar sein als die ursprüngliche Delta-Variante.

Auf Twitter betonte Professor Balloux, dass AY.4.2 derzeit hauptsächlich auf Großbritannien beschränkt zu sein scheint und „nirgendwo anders außergewöhnlich selten bleibt“.

Mutationen im Spike-Protein

Die neue Subvariante des Virus zeichnet sich durch zwei Mutationen in seinem Spike-Protein aus, genannt Y145H und A222V.

Keine Mutation befindet sich jedoch in der Rezeptorbindungsdomäne, die der Teil des Spikes ist, der an einen bestimmten Rezeptor auf menschlichen Zellen bindet, um sie zu infizieren.

Dies deutet darauf hin, dass es unwahrscheinlich ist, dass die Mutationen die Übertragbarkeit stark erhöhen oder dem Virus helfen, das Immunsystem zu umgehen.

In einem Update auf Twitter schrieb Prof. Balloux: „Auch wenn AY.4.2 wirklich [etwa] 10 % mehr übertragbar ist, erklärt es nicht viel von den jüngsten Anstiegen der Fälle in Großbritannien.“

Er erklärte, dass wenn die neue Variante 10 % mehr übertragbar ist und eine Häufigkeit von 10 % in der Bevölkerung hat, dies nur 1 % mehr Fälle alle 5 Tage entspricht.

Daher hätte AY.4.2 den jüngsten Anstieg der Fallzahlen in Großbritannien nicht vorantreiben können, erklärte er.

Mit anderen Worten, die Entstehung von AY.4.2 ist in Bezug auf die erhöhte Übertragbarkeit nicht mit der Entstehung von Alpha oder Delta vergleichbar.

Superspreader-Event?

Prof. Christina Pagel, Direktorin der Clinical Operational Research Unit des UCL, wies darauf hin, dass ein „Superspreader-Event“ – wie ein Festival, ein großes Sportereignis oder eine internationale Konferenz wie die G7 – den Anstieg der Häufigkeit der Variante hätte vorantreiben können.

Nach diesem Szenario ist die Variante nicht mehr übertragbar, sondern fand sich einfach zur richtigen Zeit am richtigen Ort, um sich schnell zu verbreiten.

Diese Woche sagte der britische Innenminister Sajid Javid voraus, dass die Neuinfektionen im ganzen Land im Winter einen Rekord von 100.000 pro Tag erreichen könnten.

Wenn nicht AY4.2, was sonst könnte diesen starken Anstieg antreiben?

Prof. Ravindra Gupta, Spezialist für Infektionskrankheiten und Immunologie an der UCL, sagte gegenüber Medical News Today, dass eine der Hauptursachen für die steigenden Infektionsraten in England die große Zahl ungeimpfter Schulkinder ist.

Darüber hinaus sagte er, dass die Einführung von Auffrischimpfstoffen im Land langsam sei und der Anteil der Menschen, die in der Öffentlichkeit Masken tragen, gering sei.

„AY4.2. könnte einen kleinen Vorteil haben, aber das ist eine Ablenkung “, sagte Prof. Gupta, Mitglied der New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group, die die britische Regierung berät.

Masken bleiben lebenswichtig

Er betonte, dass Delta unabhängig von der jeweiligen Untervariante viel ansteckender ist als frühere Varianten, da es sogar geimpfte Menschen infizieren und dann an andere weitergeben kann.

Prof. Guptas eigene Forschung, die kürzlich in Nature veröffentlicht wurde, ergab, dass Delta im Vergleich zum ursprünglichen Virusstamm sechsmal weniger empfindlich gegenüber neutralisierenden Antikörpern einer Person ist, die sich von der Infektion erholt hat.

Seine Studie ergab auch, dass Delta achtmal weniger empfindlich auf Antikörper einer geimpften Person reagiert.

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