Die Delta-Variante hat eine Mutation, die Experten beunruhigt

LONDON – Eine neu entdeckte Mutation der Delta-Variante wird in Großbritannien untersucht, da man befürchtet, dass sie das Virus noch übertragbarer machen und Covid-19-Impfstoffe weiter untergraben könnte. Dennoch gibt es viele Unbekannte rund um diesen Nachkommen oder Untertyp der Delta-Variante – formell bekannt als AY.4.2 – die einige als die neue „Delta plus“-Variante bezeichnen.

Die Delta-Variante hat eine Mutation, die Experten beunruhigt

Gesundheitsbeamte der britischen Regierung haben gesagt, es sei zu früh, um zu sagen, ob die Mutation ein größeres Risiko für die öffentliche Gesundheit darstellt als die Delta-Variante, die selbst deutlich ansteckender ist als der ursprüngliche Covid-19-Stamm (und sein Nachfolger, die Alpha-Variante).

Die Delta-Variante hat eine Mutation, die Experten beunruhigt

Sie haben jedoch erklärt, dass sie die Mutation sehr genau überwachen: Sie macht jetzt 6% der britischen Covid-Fälle aus, die zu einer Zeit, in der die Infektionen im Land schnell ansteigen, genetisch sequenziert wurden.

Hier ist, was wir über die Variante wissen und nicht wissen:

Was ist die neue Variante?

Viren mutieren ständig und das Ende 2019 in China aufgetauchte Coronavirus hat mehrere kleinere Variationen durchgemacht, die es ansteckender und effektiver bei der Verbreitung gemacht haben. Dies wurde erstmals bei der Alpha-Variante (zuerst in Großbritannien sequenziert) beobachtet, die sich weltweit verbreitete, bevor sie von der noch übertragbareren Delta-Variante, die erstmals in Indien entdeckt wurde, an sich gerissen wurde.

Delta, das im Mai von der Weltgesundheitsorganisation als „besorgniserregende Variante“ bezeichnet wurde, bleibt weltweit dominant.

Aber letzten Freitag veröffentlichte die britische Gesundheitsbehörde einen Bericht, in dem es heißt, dass „eine Delta-Unterlinie, die neu als AY.4.2 bezeichnet wird, in England expandiert“. Die Behörde sagte, dass sie den Subtyp überwacht, der Mutationen des Spike-Proteins (A222V und Y145H) umfasst, mit dem das Coronavirus in unsere Zellen eindringt.

Warum wird überwacht?

AY.4.2 wird in immer mehr britischen Covid-Fällen identifiziert, wobei einige darauf hindeuten, dass dies ein Faktor für die wachsende Gesundheitskrise des Landes sein könnte, die einige Ärzte dazu veranlasst hat, die Wiedereinführung von Covid-Beschränkungen zu fordern.

„Diese Unterlinie nimmt derzeit an Häufigkeit zu“, sagte die britische Gesundheitsbehörde letzte Woche und stellte fest, dass „in der Woche ab dem 27. September 2021 (der letzten Woche mit vollständigen Sequenzierungsdaten) diese Unterlinie etwa 6% aller erzeugten Sequenzen auf einer zunehmenden Flugbahn. Diese Schätzung kann ungenau sein … Eine weitere Bewertung ist im Gange.“

Großbritannien verzeichnet derzeit einen anhaltenden und besorgniserregenden Anstieg der Covid-Fälle und meldete in der letzten Woche zwischen 40.000 und 50.000 Neuinfektionen pro Tag, was Experten dazu veranlasst, sich zu fragen, warum Großbritannien derzeit so anfällig für Covid ist.

Es wird berichtet, dass der Delta-Subtyp 10-15% übertragbarer ist als die Standard-Delta-Variante, aber es ist zu früh, um mit Sicherheit sagen zu können, ob er in Fällen in Großbritannien einen Anstieg verursacht hat.

Warum spielt es eine Rolle?

Es sei daran erinnert, dass AY.4.2 zwar überwacht wird, aber von der WHO nicht als „untersuchte Variante“ oder „besorgniserregende Variante“ eingestuft wurde – d. h. es wurden keine zu erwartenden genetischen Veränderungen festgestellt Viruseigenschaften wie Übertragbarkeit, Schwere der Erkrankung, Immunabbruch, diagnostischer oder therapeutischer Abgang zu beeinflussen.

Es wurde auch nicht bestätigt, dass es eine signifikante Übertragung durch die Gemeinschaft oder mehrere Covid-19-Cluster verursacht.

Dieser Status könnte sich jedoch nach weiterer Überwachung ändern und in immer mehr Fällen weiter sequenziert werden.

Es ist wichtig, eine potenziell übertragbarere Variante zu finden, da dies zu mehr Covid-Fällen bei Ungeimpften führen könnte.

Ein großer Teil der Welt bleibt ungeimpft (nur 2,8% der Menschen in Ländern mit niedrigem Einkommen haben laut Our World in Data mindestens eine Dosis eines Covid-Impfstoffs erhalten), während die Industrieländer immer mehr „Durchbruchsfälle“ sehen, wie Die Immunität gegen Covid nimmt etwa sechs Monate nach vollständiger Impfung ab.

Eine infektiösere Variante könnte die Wirksamkeit des Impfstoffs noch weiter untergraben, obwohl dies beim Subtyp AY.4.2 noch nicht der Fall ist.

Wo sagen Experten?

Gesundheitsbeamte bleiben bezüglich des Delta-Subtyps vorerst ruhig und stellen fest, dass es wichtig ist, die Mutation im Auge zu behalten, aber nicht in Panik zu geraten.

In einem Kommentar zu „Delta plus“ stellte die US-amerikanische CDC-Direktorin Rochelle Walensky am Mittwoch fest, dass „insbesondere die AY.4.2-Variante in den letzten Tagen einige Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat“. Sie fügte hinzu: „Wir haben diese Unterlinie hier in den Vereinigten Staaten gelegentlich identifiziert, aber bis heute nicht mit zunehmender Häufigkeit oder Clusterbildung.“

Neben den USA sagte Israel, es habe einen Fall der AY.4.2-Variante bei einem 11-jährigen Jungen bestätigt, der am Flughafen Ben Gurion ins Land einreist. Russland sagte am Donnerstag außerdem, es habe einige Einzelfälle der Variante AY.4.2 registriert. Es ist nicht bekannt, inwieweit der Subtyp auf dem europäischen Festland gefunden wurde.

Der offizielle Sprecher des britischen Premierministers rief am Dienstag zur Ruhe auf und sagte Sky News, dass „[AY.4.2] etwas ist, das wir sehr genau beobachten“, betonte jedoch, dass es derzeit keine Beweise dafür gebe, dass diese Variante mehr ist leicht verteilen.

„Dafür gibt es keine Beweise, aber wie zu erwarten, beobachten wir dies genau und werden nicht zögern, gegebenenfalls Maßnahmen zu ergreifen“, fügte er hinzu.

Die britischen Regierungsbeamten zögern sehr, die Covid-Beschränkungen wieder einzuführen, trotz der Aufforderungen von Angehörigen der Gesundheitsberufe, dies zu tun, da britische Krankenhäuser mit dem bevorstehenden Winter von der Nachfrage überwältigt werden.

Andrew Pollard, Leiter der Oxford Vaccine Group, die an der Entwicklung des Impfstoffs der AstraZeneca-Oxford University mitgewirkt hat, sagte am Mittwoch, dass die Delta-Subvariante das Covid-Bild nicht ändern wird.

„Die Entdeckung neuer Varianten ist natürlich wichtig zu überwachen, aber es bedeutet nicht, dass diese neue Variante die nächste sein wird, die Delta ersetzen wird“, sagte Pollard gegenüber BBC Radio, berichtete Reuters.

„Tatsächlich ist Delta unglaublich gut bei der Übertragung in einer geimpften Bevölkerung, und eine neue ist vielleicht ein bisschen besser, aber es ist unwahrscheinlich, dass sich das Bild von unserem heutigen Stand dramatisch ändert.“

Unterdessen sagte Danny Altmann, Professor für Immunologie am Imperial College London, gegenüber CNBC am Montag, dass der Subtyp „überwacht und, soweit möglich, sorgfältig kontrolliert werden muss“.

„Da Delta nun seit etwa sechs Monaten in mehreren Regionen die dominante Mutante ist und nicht durch andere Varianten verdrängt wurde, bestand die Hoffnung, dass Delta vielleicht [die] vom Virus erreichbare höchste Mutationsleistung darstellt. AY.4 könnte Zweifel an dieser Behauptung aufkommen lassen “, warnte er.

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