Neue Varianten wie Delta, die besser übertragbar sind und sich in einigen Fällen diesem Schutz entziehen

Die Welt wird möglicherweise nie eine Herdenimmunität gegen Covid-19 erreichen

Als Covid-19 letztes Jahr zunahm, verkündeten Regierungen weltweit die Hoffnung auf „Herdenimmunität“, ein gelobtes Land, in dem sich das Virus nicht mehr exponentiell ausbreitete, weil genügend Menschen davor geschützt waren. Das sieht jetzt nach Fantasie aus.

Die Überlegung war, dass die Pandemie abebben und dann größtenteils abebben würde, sobald ein Teil der Bevölkerung, möglicherweise 60 bis 70 %, geimpft wurde oder durch eine vorherige Infektion Resistenzen hatte. Aber neue Varianten wie Delta, die besser übertragbar sind und sich in einigen Fällen diesem Schutz entziehen, bringen die Messlatte für die Herdenimmunität in die Nähe eines unglaublich hohen Niveaus.

Delta spornt zunehmende Ausbrüche in Ländern wie den USA und Großbritannien an, die bereits vom Virus befallen wurden und neben einer Impfrate von mehr als 50% vermutlich ein gewisses Maß an natürlicher Immunität aufweisen. Es trifft auch Nationen, die es bisher geschafft haben, das Virus fast vollständig fernzuhalten, wie Australien und China.

In diesem Monat schätzte die Infectious Diseases Society of America, dass Delta die Schwelle für die Herdenimmunität auf weit über 80 % und möglicherweise auf fast 90 % verschoben hat. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens wie Anthony Fauci haben im vergangenen Jahr Kontroversen ausgelöst, indem sie die Torpfosten verschoben und die Anzahl der Menschen erhöht haben, die Schutz benötigen, bevor sie die Herdenimmunität erreichen. In der Zwischenzeit bedeuten die zögerliche Impfung und Lieferprobleme, dass die meisten Länder nicht einmal annähernd an die ursprünglichen Zahlen herankommen.

Kommen wir zur Herdenimmunität? Nein, per Definition sehr unwahrscheinlich “, sagte Greg Poland, Direktor der Vaccine Research Group an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota.

Nicht Natur

Auch die Natur wird das Problem nicht lösen. Es ist unklar, wie lange die natürliche Immunität, die durch das Überleben von Covid-19 gewonnen wird, anhält und ob sie bei der Bekämpfung neuer Stämme wirksam sein wird. Zukünftige Varianten, darunter auch einige, die die Immunität noch effizienter umgehen könnten als Delta, werfen Fragen auf, wie und wann – das wird vorbei sein

Wenn es so einfach wäre, die Infektion einmal zu bekommen, bedeutet das, dass Sie lebenslang immun sind, das wäre großartig, aber ich glaube nicht, dass das der Fall ist“, sagte SV Mahadevan, Direktor von South Asia Outreach am Center for Asian Health Research und Ausbildung am Stanford University Medical Center. „Das ist ein beunruhigendes Problem.“

Es gibt bereits Anzeichen dafür, dass einige Menschen und einige Orte – wie Brasilien und andere Länder in Südamerika – ein zweites Mal von neueren Sorten heimgesucht werden.

Ohne Herdenimmunität könnte das Virus in irgendeiner Form jahrzehntelang andauern und die mächtigsten Nationen der Welt möglicherweise zwingen, ihre divergierenden Strategien zur Öffnung von Grenzen und Volkswirtschaften anzupassen.

Länder wie China, die eine strenge, sogenannte Covid-Zero-Politik verfolgt haben, indem sie versucht haben, jede Infektion auszulöschen, müssen möglicherweise irgendwann eine lockerere Haltung in Betracht ziehen. Andere wie die USA und Großbritannien, die sich trotz eines Wiederauflebens des Virus geöffnet haben, riskieren eine Infektionswelle nach der anderen.

Impfstoffe waren bisher nicht die schnelle Lösung, auf die manche gehofft hatten. Israel, eines der am stärksten geimpften Länder der Welt, hat bereits mit der Verabreichung von Auffrischimpfungen begonnen, da sich herausstellt, dass die aktuellen Impfungen nicht den erhofften Schutz bieten. Letzte Woche sagten die USA, dass Amerikaner mit geschwächtem Immunsystem eine dritte Dosis erhalten werden.

Die stärksten Impfstoffe, darunter die mRNA-Shots von Pfizer Inc., BioNTech SE und Moderna Inc., würden es einfacher machen, ein hohes Maß an Immunität zu erreichen, da sie so wirksam sind. Aber auch mit diesen Impfungen sind Durchbruchinfektionen – Fälle bei Geimpften – möglich. Andere Impfstoffe, darunter die von Chinas Entwicklern AstraZeneca Plc und Johnson & Johnson, bieten möglicherweise noch weniger Schutz.

Herdenimmunität ist eine echte Sache und schützt einen Großteil der Welt vor viralen Bedrohungen von Masern bis Polio. Wissenschaftler schreiben ihr zu, dass sie bei der Ausrottung der Pocken geholfen hat. Das Ziel einer Herdenimmunität hat der Welt wahrscheinlich geholfen, Maßnahmen wie das Tragen von Masken und soziale Distanzierung zu ergreifen. Aber es hat auch eine falsche Erzählung geschaffen.

„Der Fokus auf ‚Herdenimmunität‘ war meiner Ansicht nach ziemlich schädlich“, sagte William Hanage, Epidemiologe und Experte für die Dynamik übertragbarer Krankheiten an der Harvard TH Chan School of Public Health wie die Pandemie zu Ende geht und weder die Entwicklung des Virus noch die Art der Krankheit bei Reinfektionen berücksichtigt.“

Einige Länder haben die Defizite der Herdenimmunität auf die harte Tour gelernt. Der britische Premierminister Boris Johnson plante ursprünglich, es als primären Ansatz für Covid-19 zu verwenden

Andere werfen jetzt das Handtuch, wobei Indonesien am lautstärksten die Nase vorn hat. Die viertbevölkerungsreichste Nation der Welt stellte fest, dass es unmöglich sei, das Virus zu stoppen, selbst wenn alle im Land geimpft wären. Es verdoppelt seine Bemühungen, das Tragen von Masken und die soziale Distanzierung zu fördern, während es die immer noch niedrige Impfrate weiter erhöht.

Unterdessen lockern Singapur und Australien die Wiedereröffnung vorsichtig und versprechen, dass sie dies tun werden, sobald sie ausreichend hohe Impfraten erreichen.

Das Ende

Trotz Beweisen, dass es schwierig oder unmöglich sein wird, eine Herdenimmunität zu erreichen, sind viele Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens nicht bereit, sie aufzugeben. Regierungen weltweit konzentrieren sich auf die Ausweitung von Impfprogrammen.

Doch der individualistische Ansatz vieler Länder und der Mangel an Impfstoffen tragen zum globalen Problem bei. Das Risiko des Virus bleibt für alle bestehen, solange eine Nation massive Ausbrüche erlebt.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Welt die Pandemie frühestens 2022 hinter sich lässt, sagen Experten. Und dieses Ziel könnte zurückgedrängt werden, wenn das Virus eine weitere Metamorphose vollzieht, um noch übertragbarer zu werden oder noch besser Widerstand zu umgehen.

Es besteht Hoffnung auf neue Impfstoffe und andere Ansätze, die die Übertragung dramatischer stoppen könnten, aber keiner davon befindet sich noch in Studien am Menschen. Es wird noch einige Jahre dauern, bis sie realisierbar sind.

Stattdessen besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass das Virus weltweit verankert bleibt und Ausbrüche verursacht, die hoffentlich teilweise durch Impfungen, Maskierung und andere Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit abgemildert werden.

„Delta ist nicht etwas, das wir ausrotten können“, sagte Hanage. „Selbst Alpha wäre schwer gewesen. Bei ausreichender Immunität, idealerweise durch Impfung, können wir jedoch erwarten, dass es zu einer viel milderen Krankheit wird.“

Rückblick 1918

Die Spanische Grippe von 1918 zeigt, wie sich Covid entwickeln könnte, sagte Polen der Mayo Clinic. Es ist wahrscheinlich, dass weiterhin Varianten auftauchen werden, die die Verwendung von Boostern oder Routineimpfungen erzwingen, die auf die neueren Stämme abzielen.

„Dann, wenn wir Glück haben, ist es wahrscheinlich, dass dies so etwas wie Influenza wird, wo wir es immer haben werden“, sagte Polen. „Es wird saisonaler, genau wie die Coronaviren, die es bereits gibt zirkulieren, und wir müssen einfach weiter immunisieren.“

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Tamar Triebel ist Autorin von Unterhaltungsnachrichten für alpspitzetagebuch.com. Sie schreibt über die neuesten Unterhaltungsnachrichten über Prominente, Filme, Fernsehen, Musik und alles, was mit Popkultur zu tun hat. Sie ist eine begeisterte Reisende und liebt es, sich mit Freunden gutes Essen zu gönnen.

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