Hilary Mantel, Booker-Preisträgerin, verstirbt im Alter von 70 Jahren

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    Hilary Mantel, Booker-Preisträgerin, verstirbt im Alter von 70 Jahren

    Hilary Mantel gilt als eine der größten englischsprachigen Schriftstellerinnen des 21. Jahrhunderts und wurde zweimal mit dem Booker Prize ausgezeichnet, für ihre Romane Wolf Hall und dessen Fortsetzung Bring Up the Bodies, die 2012 auch zum Costa-Buch des Jahres gewählt wurde.

    Der Abschluss ihrer erstaunlichen Wolf-Hall-Trilogie, The Mirror & the Light (Der Spiegel und das Licht), wurde 2020 unter großem Beifall der Kritiker und mit großem kommerziellen Interesse veröffentlicht, wurde sofort zum Times-Bestseller und kam in die engere Wahl für den Booker-Preis.

    Bis heute hat sich die Wolf-Hall-Trilogie weltweit mehr als fünf Millionen Mal verkauft und wurde in 41 Sprachen übersetzt. Vor einigen Wochen veröffentlichte HarperCollins The Wolf Hall Picture Book, ein Fotobuch von Mantel und den Co-Autoren Ben Miles und George Miles.

    Hilary Mantel, Booker-Preisträgerin, verstirbt im Alter von 70 Jahren

    Die Bestsellerautorin litt während ihres gesamten Erwachsenenlebens an chronischen Krankheiten. Sie litt an einer schweren Form von Endometriose, deren Operation sie unfähig machte, Kinder auszutragen. HarperCollins bestätigte, dass sie am Donnerstag “plötzlich und friedlich” im Kreise ihrer Familie und Freunde verstorben ist.

    Frühes Leben

    Mantel wuchs in einer irisch-katholischen Familie auf, die seit zwei Generationen in England lebte. Als sie 19 Jahre alt war, wurde sie schwer krank und litt aufgrund falscher Behandlungen oft unter Schmerzen. Sie studierte Jura und heiratete 1972 den Geologen Gerald McEwan. Das Paar ließ sich 1981 scheiden, heiratete aber 1982 erneut.

    1974 begann sie, einen Roman über die Französische Revolution zu schreiben, der 1992 unter dem Titel A Place of Greater Safety veröffentlicht wurde. 1977 zogen Mantel und ihr Mann nach Botswana und lebten dort fünf Jahre lang. Später verbrachten sie vier Jahre in Saudi-Arabien und kehrten Mitte der 1980er Jahre nach Großbritannien zurück.

    Karriere & Ehrungen

    Insgesamt veröffentlichte Mantel 17 hochgelobte Bücher, darunter die Romane Every Day Is Mother’s Day, Vacant Possession, Beyond Black und ihre Memoiren Giving Up the Ghost. Im Jahr 1990 wurde sie zum Fellow der Royal Society of Literature gewählt. 2006 wurde sie mit dem CBE und 2014 mit dem DBE ausgezeichnet.

    Wolf Hall und Bring Up the Bodies wurden 2013 für eine Bühnenproduktion der Royal Shakespeare Company adaptiert, ein Prozess, an dem Mantel maßgeblich beteiligt war. Im Jahr 2021 wurde The Mirror & the Light im Londoner Gielgud Theater aufgeführt, adaptiert von Mantel selbst, zusammen mit dem Schauspieler Ben Miles, der auch die Hauptrolle spielte.

    Was Kollegen und Freunde zu sagen haben

    Viele haben nach Mantels Tod Tribut getwittert. Der Schriftsteller und Rundfunksprecher Damian Barr sagte, ihr Tod sei “ein großer Verlust”.

    “Mit jedem Buch hat sie neu definiert, was Worte leisten können”, twitterte er und fügte hinzu: “Sie ist die einzige Person, die ich je interviewt habe, die in ganzen, makellosen Absätzen spricht. Ich kann nicht glauben, dass wir kein weiteres Buch von ihr bekommen werden.”

    Schottlands Premierministerin Nicola Sturgeon sagte: “Man kann die Bedeutung des literarischen Vermächtnisses, das Hilary Mantel hinterlässt, gar nicht hoch genug einschätzen. Ihre brillante Wolf-Hall-Trilogie war der krönende Abschluss eines herausragenden Werks. Ruhe in Frieden.”

    Mantels langjähriger Herausgeber Nicholas Pearson sagte, die Nachricht von ihrem Tod sei “niederschmetternd”.

    “Hilary hatte eine einzigartige Sicht auf die Welt – sie nahm sie auseinander und zeigte, wie sie funktioniert, sowohl in ihren zeitgenössischen als auch in ihren historischen Romanen – jedes Buch ein unvergessliches Geflecht aus leuchtenden Sätzen, unvergesslichen Charakteren und bemerkenswerten Einsichten.

    Sie schien alles zu wissen”, sagte er. “Lange Zeit wurde sie von der Kritik bewundert, doch mit der Wolf-Hall-Trilogie fand sie die große Leserschaft, die sie längst verdient hat.”

    Mantel sei nicht nur äußerst talentiert, sondern es sei auch “eine Freude, mit ihr zu arbeiten”, sagte Pearson. “Erst letzten Monat saß ich mit ihr an einem sonnigen Nachmittag in Devon zusammen, während sie aufgeregt über den neuen Roman sprach, den sie in Angriff genommen hatte.

    Dass wir nicht mehr in den Genuss ihrer Worte kommen werden, ist unerträglich. Was wir aber haben, ist ein Werk, das über Generationen hinweg gelesen werden wird. Dafür müssen wir dankbar sein.”

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