Oxford-Wissenschaftler arbeiten an neuem Covid-Impfstoff gegen die Delta-Variante

Die frühen Arbeiten an der Aktualisierung des ursprünglichen Covid-Impfstoffs haben begonnen, wobei Experten sagen, dass ein auf Delta ausgerichteter Impfstoff dazu beitragen könnte, die weit verbreitete Übertragung in Großbritannien besser zu bekämpfen.

Oxford-Wissenschaftler arbeiten an neuem Covid-Impfstoff gegen die Delta-Variante

Laut The Independent wird eine neue und modifizierte Version des Oxford-Impfstoffs gegen die Delta-Coronavirus-Variante entwickelt, nachdem die Infektionen in Großbritannien angestiegen sind und die höchste tägliche Zahl der Todesopfer seit März erreicht wurde.

Oxford-Wissenschaftler arbeiten an neuem Covid-Impfstoff gegen die Delta-Variante

Die ersten Arbeiten wurden von Mitgliedern des Teams von Professor Dame Sarah Gilbert an der University of Oxford begonnen – die gleichen Wissenschaftler, die hinter dem AstraZeneca-Jab stehen, der erstmals im Januar eingeführt wurde. Eine Quelle sagte, der neue Impfstoff sei mit dem Ziel entwickelt worden, „etwas im Regal zu haben, das skaliert werden kann – wenn es benötigt wird“.

Dies kommt, als Wissenschaftler davor warnten, dass ein neuer Ableger der Delta-Variante in Großbritannien „endlich dominieren“ wird, wenn bestätigt wird, dass er übertragbarer ist als sein Vorgänger, und die Behörden jetzt darum kämpfen, das neu mutierte Virus besser zu verstehen.

Downing Street hat gesagt, dass es die Untervariante AY.4.2 „sehr genau im Auge behält“, die sich stetig in ganz England ausbreitet und Anfang Oktober fast 10 Prozent der Neuinfektionen ausmachte.

Experten haben spekuliert, dass es 10 bis 15 Prozent mehr übertragbar sein könnte als die ursprüngliche Delta-Variante.

Das Covid-19 Genomics UK Consortium (COG-UK), das neue Varianten verfolgt, sagte, AY.4.2 „wird wahrscheinlich in Großbritannien dominant werden“, wenn sich herausstellt, dass es ansteckender ist. Es gebe jedoch noch keine Beweise dafür, da Tests zur Bestimmung seiner „biologischen Eigenschaften“ im Gange seien.

Aris Katzourakis, Professor für Evolution und Genomik an der Universität Oxford, sagte, wenn die Zahl von 10 bis 15 Prozent „der Prüfung standhält“, dann wird AY.4.2 „endlich dominieren“.

Trotz Befürchtungen einer erhöhten Übertragbarkeit glauben Wissenschaftler nicht, dass die neue Delta-Untervariante für den jüngsten Anstieg der Fälle verantwortlich ist, die in ganz Großbritannien gemeldet wurden.

Am Dienstag wurden 43.738 positiv auf Covid getestet – gegenüber fast 50.000 am Vortag –, während weitere 223 Todesfälle verzeichnet wurden, die höchste Zahl seit dem 9. März.

„Da AY.4.2 immer noch eine relativ niedrige Frequenz aufweist, hätte eine Erhöhung der Übertragbarkeit um 10 Prozent nur eine geringe Anzahl zusätzlicher Fälle verursachen können“, sagte Professor Francois Balloux, Direktor des Genetics Institute am University College London. „Als solches hat es den jüngsten Anstieg der Fallzahlen in Großbritannien nicht vorangetrieben.“

Experten haben inzwischen argumentiert, dass Delta-spezifische Impfstoffe für aktuelle und zukünftige Impfprogramme „es gibt einen Fall“, wobei die Variante inzwischen die überwiegende Mehrheit der weltweiten Infektionen ausmacht.

Professor Eleanor Riley, Immunologin an der Universität Edinburgh, sagte, der größte Vorteil bestünde darin, die weit verbreitete Übertragung in Großbritannien „zu beenden“.

Sie sagte, das britische Herbst-Booster-Programm, bei dem letztendlich 30 Millionen Briten eine dritte Impfstoffdosis angeboten wird, „würde wahrscheinlich viel größere Auswirkungen haben, wenn wir einen Delta-spezifischen Impfstoff verwenden würden“.

Angesichts der anhaltenden Wirksamkeit des ursprünglichen Impfstoffs zum Schutz vor Krankenhausaufenthalten und Tod durch Covid-19 verfolgen Wissenschaftler in Oxford einen vorsorglichen Ansatz bei der Entwicklung einer Delta-Impfung.

Die Quelle aus Oxford sagte, es sei „sehr früh“ bei der Entwicklung des neuen Impfstoffs, bestand jedoch darauf, dass es angesichts der „Plug-and-Play“ -Natur der Technologie hinter dem Jab nicht schwer sein würde, die notwendigen Änderungen vorzunehmen.

Die Quelle sagte jedoch, dass selbst „subtile Änderungen“ am Herstellungsprozess infolge der Umstellung auf einen modifizierten Impfstoff zu erheblichen Verzögerungen führen und die weltweite Einführung lebensrettender Dosen zu einer Zeit behindern könnten, in der Millionen von Menschen ungeimpft bleiben.

Professor Riley sagte, dass der Schutz, den die aktuellen Impfstoffe gegen schwere Krankheiten und Todesfälle bieten, für alle Varianten weitgehend ähnlich zu sein scheint.

„Diejenigen von uns, die bereits geimpft sind, werden mit der Delta-Variante nicht häufiger im Krankenhaus landen als mit den ursprünglichen Wuhan- oder Alpha-Stämmen“, sagte sie.

Prof. Riley sagte jedoch, dass die Immunität gegen Infektionen – „und damit die anschließende Wahrscheinlichkeit, das Virus auf jemand anderen zu übertragen“ – durch die verschiedenen Varianten beeinträchtigt wird, wobei der Oxford-Stoß nicht ganz so effektiv verhindert, dass geimpfte Menschen Delta fangen und sich „fühlen“. ein bisschen unwohl“.

Es gibt daher einen Grund für die Einführung von Delta-spezifischen Impfstoffen“, sagte Prof. Riley. Sie werden wahrscheinlich Infektionen in der Gemeinde deutlich besser unterdrücken und können die weit verbreitete Übertragung in Großbritannien möglicherweise beenden.

Dies wiederum wird die Zahl der ungeschützten (ungeimpften oder nicht ansprechbaren) Menschen verringern, die infiziert werden und im Krankenhaus landen.

Pfizer hat bereits angekündigt, eine Covid-Auffrischimpfung zu entwickeln, die auf Delta abzielt, während Moderna angekündigt hat, seinen Impfstoff problemlos aktualisieren zu können, um neue Varianten zu berücksichtigen. Ein Zeitrahmen für den neuen Oxford-Impfstoff wurde nicht veröffentlicht.

Professor Robin, ein Immunologe am Imperial College London, sagte, „es ist sicherlich sinnvoll, Delta-spezifische Impfstoffe einzuführen“ und gab zu, dass er „überrascht“ war, dass es nicht den Wunsch gegeben hatte, modifizierte Impfungen als Teil der britischen Booster-Kampagne einzuführen.

Prof. Riley sagte, dass in den kommenden Monaten oder Jahren regelmäßig aktualisierte Booster erforderlich sein könnten, wenn Sars-CoV-2, das Virus, das Covid-19 verursacht, weiterhin neue hochinfektiöse Varianten hervorbringt.

Vor ihrer Arbeit an Delta entwickelten Wissenschaftler in Oxford einen spezifischen Impfstoff für die Beta-Variante, die inzwischen in vielen Ländern der Welt aus dem Verkehr gezogen wurde.

Ein Sprecher der Universität Oxford sagte: Oxford hat ein breites Forschungsprogramm zu Impfstoffen gegen Coronaviren und überwacht aufkommende Varianten genau.

Wir arbeiten derzeit mit unserem Partner AstraZeneca an der Erprobung einer Beta-Variante des Impfstoffs an freiwilligen Probanden und an der Entwicklung von Systemen zur Bewertung und Zulassung neuer Impfstoffvarianten, falls diese benötigt werden.

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