Sabine Schmitz, wegweisende deutsche Rennfahrerin und „Top Gear“ Regular, stirbt mit 51 Jahren

Sabine Schmitz, die erste und einzige Rennfahrerin, die das jährliche 24-Stunden-Rennen auf dem berühmten Nürburgring und eine bekannte TV-Persönlichkeit gewann, ist verstorben. Sie war 51 Jahre alt.

Schmitz war seit 2017 an Krebs erkrankt und fuhr bis 2019 weiter. Die Organisatoren des 24-Stunden-Rennens sagten, sie sei am Dienstag nach „einem jahrelangen Kampf gegen ihre Krankheit“ gestorben.

Schmitz wuchs in der Nähe des Nürburgrings auf, einer furchterregenden Strecke, die sich durch die Hügel Westdeutschlands schlängelt. Die 21 km lange Nordschleife gilt als eine der anspruchsvollsten und gefährlichsten Strecken der Welt.

Schmitz durchlief niedrigere Rennkategorien, bevor er 1996 und 1997 das 24-Stunden-Rennen als Teil eines Teams gewann, das einen BMW M3 fuhr. Sie gewann 1998 auch die VLN-Meisterschaft der Langstreckenrennen auf dem Nürburgring.

Schmitz war eine Nürburgring-Spezialistin mit mindestens 20.000 Runden auf der Strecke allein und in „Ring Taxi“ -Fahrten für Touristen. Sie leitete mit ihrem Ehemann auch ihr eigenes Team, Frikadelli Racing.

Im Jahr 2004 war Schmitz zum ersten Mal in der britischen Automobil-TV-Show „Top Gear“ in einem Segment über die Nordschleife zu sehen. Sie wurde bald ein regelmäßiger Gaststar und Fanfavorit und war ab 2016 Teil des regulären Teams der Show Ein bemerkenswerter Auftritt, sie hat eine wettbewerbsfähige Zeit auf der Nordschleife hinter dem Steuer eines Lieferwagens gepostet. Die BBC sagte, die nächste Folge der langjährigen Show werde Schmitz gewidmet sein.

„Sabine strahlte Positivität aus, trug immer ihr freches Lächeln, egal wie schwierig es wurde – und war eine Naturgewalt für Fahrerinnen in der Automobilwelt“, sagte die ausführende Produzentin Clare Pizey gegenüber der BBC.

Schmitz arbeitete auch an einer Sendung im deutschen Fernsehen und betrieb eine Touristenfarm in der Nähe des Nürburgrings.

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