Schweineniere funktioniert zum ersten Mal beim Menschen; „Wunder“, sagt Chirurg

An der Operation waren ein genetisch verändertes Spendertier und ein hirntoter Patient an einem Beatmungsgerät beteiligt, dessen Familie das Experiment genehmigt hatte, um die Wissenschaft voranzubringen.

Schweineniere funktioniert zum ersten Mal beim Menschen; „Wunder“, sagt Chirurg

Washington: Einem US-amerikanischen Ärzteteam ist es gelungen, vorübergehend eine Schweineniere an einer Person zu befestigen, ein Transplantationsdurchbruch, der von dem Chirurgen, der das Verfahren leitete, als „potenzielles Wunder“ gefeiert wurde.

Schweineniere funktioniert zum ersten Mal beim Menschen; "Wunder", sagt Chirurg

An der Operation, die am 25. September durchgeführt wurde, waren ein genetisch verändertes Spendertier und ein hirntoter Patient an einem Beatmungsgerät beteiligt, dessen Familie das zweitägige Experiment genehmigt hatte, um die Wissenschaft voranzubringen.

„Es hat getan, was es tun soll, nämlich Abfall zu entfernen und Urin zu produzieren“, sagte Robert Montgomery, Direktor des Transplantationsinstituts an der New York University (NYU) Langone, in einem Interview mit AFP.

Entscheidend ist, dass das Organ den Spiegel des Moleküls Kreatinin senken konnte, ein wichtiger Indikator für die Nierengesundheit, der bei dem Patienten vor der Transplantation erhöht war.

Montgomery führte die Operation mit mehreren Kollegen in rund zwei Stunden durch.

Sie verbanden die Niere mit Blutgefäßen an der Oberseite eines der Beine des Patienten, um sie zu beobachten und Biopsien zu entnehmen.

Der Patient wollte Organspender werden und seine Familie war zunächst enttäuscht, als ihm mitgeteilt wurde, dass die Organe seiner Angehörigen nicht geeignet seien, sagte Montgomery.

Aber „sie fühlten sich erleichtert, dass dies eine weitere Gelegenheit zur Spende war“, sagte er. Der Patient wurde vom Beatmungsgerät abgenommen und starb nach dem 54-Stunden-Test.

 ‚Wichtiger Zwischenschritt‘

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Nieren von Schweinen bei nichtmenschlichen Primaten bis zu einem Jahr lebensfähig sind, aber dies war das erste Mal, dass dies bei einem menschlichen Patienten versucht wurde.

Das Spenderschwein gehörte zu einer Herde, bei der ein Gen genetisch verändert wurde, das einen bestimmten Zucker produziert, der sonst eine starke Immunantwort und eine Organabstoßung ausgelöst hätte.

Die Bearbeitung wurde von der Biotech-Firma Revivicor, einer Tochtergesellschaft von United Therapeutics, durchgeführt.

„Es ist immer noch eine Frage, was in drei Wochen, drei Monaten, drei Jahren passieren würde“, sagte Montgomery.

„Die einzige Möglichkeit, das wirklich zu beantworten, besteht darin, dies in einen lebenden Menschenversuch zu überführen. Aber ich denke, dies ist ein wirklich wichtiger Zwischenschritt, der uns sagt, dass die Dinge zumindest anfangs wahrscheinlich sein werden“ okay.“

Er plant, die Ergebnisse im nächsten Monat einer wissenschaftlichen Zeitschrift vorzulegen, und sagt, dass eine klinische Studie in etwa ein oder zwei Jahren stattfinden könnte.

Die Nachricht wurde von externen Experten vorsichtig begrüßt, die jedoch sagten, sie würden gerne die von Experten begutachteten Daten sehen, bevor sie feste Schlussfolgerungen ziehen.

„Diese Nachricht ist eine bedeutende wissenschaftliche Errungenschaft auf dem Gebiet der Xenotransplantation“, sagte Hynek Mergental, ein Chirurg an der University of Birmingham in Großbritannien, in einer Erklärung.

Sollte dies bestätigt werden, „wäre dies ein großer Schritt nach vorne auf dem Gebiet der Organtransplantation, der den kritischen Mangel an Spenderorganen lösen könnte“, fügte er hinzu.

Organmangel

Die Nachricht kommt inmitten eines gravierenden Mangels an Transplantationsorganen.

Offiziellen US-Daten zufolge warten fast 107.000 Amerikaner auf ein Organ – 90.000 von ihnen brauchen eine Niere. Siebzehn Amerikaner sterben jeden Tag, während sie auf ein Organ warten.

Um den Bedarf zu decken, interessieren sich Ärzte seit langem für die sogenannte Xenotransplantation oder artenübergreifende Organspende, deren Experimente bis ins 17. Jahrhundert zurückreichen.

Frühe Forschungen konzentrierten sich auf die Entnahme von Organen von Primaten – zum Beispiel wurde 1984 einem Neugeborenen namens „Baby Fae“ ein Pavianherz verpflanzt, das jedoch nur 20 Tage überlebte.

Heutzutage werden Schweineherzklappen in großem Umfang beim Menschen verwendet, und Schweinehaut wird menschlichen Verbrennungsopfern transplantiert.

Schweine seien aufgrund ihrer Größe, ihres schnellen Wachstums, ihrer großen Würfe und der Tatsache, dass sie bereits als Nahrungsquelle aufgezogen werden, die idealen Spender, sagte Montgomery.

Für Montgomery hat die Forschung eine persönliche Dimension: Er selbst stand auf einer Warteliste für eine Herztransplantation, die er schließlich vor zwei Jahren erhielt.

Die Technik könnte eines Tages eine „erneuerbare Quelle von Organen“ darstellen, ähnlich wie Wind und Sonne nachhaltige Energie liefern, sagte er.

„Ich denke, die Leute werden das sehen und akzeptieren, insbesondere die Menschen, die warten und verzweifelt sind – sie werden dies als potenzielles Wunder für sie sehen, wenn wir dies vorantreiben.“

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