Taliban erobern Kandahar, Afghanistans zweitgrößte Stadt

Die Taliban haben die zweitgrößte Stadt Afghanistans, Kandahar, erobert – ein vernichtender Schlag für die Regierung und ein großer Sieg für die Militanten.Die südliche Stadt war einst die Hochburg der Taliban und ist als Handelszentrum strategisch wichtig.

Taliban erobern Kandahar, Afghanistans zweitgrößte Stadt

Die Aufständischen nahmen auch die nahegelegene Stadt Lashkar Gah ein und kontrollieren nun etwa ein Drittel der Provinzhauptstädte Afghanistans. 

Zehntausende Zivilisten sind vor dem Vormarsch der Taliban geflohen.

Viele sind auf der Suche nach Sicherheit in die Hauptstadt Kabul gereist und schlafen dort auf der Straße.

“Wir haben kein Geld, um Brot zu kaufen oder Medikamente für mein Kind zu besorgen”, sagte ein 35-jähriger Straßenverkäufer, der aus der nördlichen Provinz Kunduz floh, nachdem die Taliban sein Haus in Brand gesetzt hatten

In Afghanistan sind nach UN-Angaben im vergangenen Monat mehr als 1.000 Zivilisten getötet worden. 

Es wächst die Sorge, dass die Militanten ihre schnelle Offensive gegen Kabul fortsetzen werden.

Die Menschen seien ungläubig über ihre rasanten Erfolge, berichtet die BBC Yogita Limaye in Kabul. Das Schweigen der obersten Führung des Landes habe zu Gerüchten und Spekulationen über die Zukunft der Hauptstadt geführt.

Der Vormarsch der Aufständischen erfolgt, als sich die USA und andere ausländische Truppen nach 20 Jahren Militäroperationen zurückziehen.

Die USA werden fast 3.000 Soldaten zum Flughafen Kabul entsenden, um eine “erhebliche” Zahl von Botschaftspersonal auf Sonderflügen zu evakuieren. Großbritannien entsendet 600 Soldaten, um britische Staatsangehörige beim Verlassen des Landes zu unterstützen. Das Personal der britischen Botschaft wurde auf ein Kernteam reduziert.

Warum ist Kandahar so wichtig?

Kandahar ist der Geburtsort der Taliban, und so ist die Kontrolle über die 600.000-Einwohner-Stadt ein bedeutender Gewinn für die Militanten.

Sie hatten die Außenbezirke der Stadt mehrere Wochen lang besetzt, bevor sie ihren Angriff auf das Zentrum starteten.

Am Mittwoch durchbrachen die Taliban das Zentralgefängnis von Kandahar, und am Donnerstag zeigten Bilder in den sozialen Medien Berichten zufolge Aufständische im Stadtzentrum.

Ein Anwohner sagte der Nachrichtenagentur AFP, dass sich die Regierungstruppen offenbar massenhaft in eine Militäreinrichtung außerhalb von Kandahar zurückgezogen hätten.

Kandahar gilt aufgrund seines internationalen Flughafens, seiner landwirtschaftlichen und industriellen Produktion und seiner Position als einer der wichtigsten Handelsknotenpunkte des Landes als strategisch wichtig.

Ghazni, der am Donnerstag gefangen genommen wurde, ist auch für die Taliban ein bedeutender Gewinn, da er auf der Autobahn Kabul-Kandahar liegt, die militante Hochburgen im Süden mit Kabul verbindet.

Unterdessen war Herat, eine alte Seidenstraßenstadt, wochenlang belagert, bevor sich die Sicherheitskräfte am Donnerstag in Armeekasernen zurückzogen. Ein Video in den sozialen Medien zeigt die Aufständischen, die durch eine zentrale Straße laufen und ihre Waffen abfeuern, und die Taliban-Flagge weht über dem Polizeipräsidium.

Die US-Botschaft in Kabul sagte, sie höre Berichte, dass die Taliban afghanische Truppen hinrichten, die sich ergeben.

Schätzungsweise 72.000 Kinder sind in den letzten Tagen in die Hauptstadt geflohen und schlafen laut Save the Children größtenteils auf der Straße.

Im Buschland am Rande der Hauptstadt wurden provisorische Lager errichtet, während viele andere Berichten zufolge auf der Straße oder in verlassenen Lagerhäusern schliefen.

Was macht die afghanische Regierung?

Dem afghanischen Präsidenten Ashraf Ghani ist es bislang nicht gelungen, eine Vielzahl zersplitterter afghanischer Milizen gegen die Taliban zu vereinen.

Am Mittwoch flog er in die nördliche Stadt Masar-i-Sharif – traditionell eine Anti-Taliban-Bastion -, um Regierungstruppen zu sammeln.

Er führte auch Krisengespräche mit dem ethnischen usbekischen Kriegsherrn Abdul Rashid Dostum und dem prominenten tadschikischen Führer Atta Mohammad Noor über die Verteidigung der Stadt.

Jahrelang hat Herr Ghani versucht, die Warlords ins Abseits zu drängen, um die afghanische Nationalarmee zu stärken, und jetzt wendet er sich in seiner Not an sie, sagt Ethirajan Anbarasan von der BBC. Anfang dieser Woche stimmte der Präsident auch zu, regierungsnahe Milizen zu bewaffnen.

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