Tausende von Covid-ähnlichen Infektionen zeigen das Risiko einer nächsten Pandemie

Besonders umstritten ist die Frage, wo und wie das Virus entstanden ist, das Covid verursacht. Laut einer Studie, die die anhaltende pandemische Bedrohung durch Spillover-Ereignisse hervorhebt, können sich jährlich Hunderttausende von Menschen mit Tieren infizieren, die Coronaviren tragen, die mit dem Virus verwandt sind, das jedes Jahr in China und Südostasien Covid-19 verursacht.

Tausende von Covid-ähnlichen Infektionen zeigen das Risiko einer nächsten Pandemie

Durchschnittlich 400.000 solcher Infektionen treten jährlich auf, von denen die meisten unerkannt bleiben, weil sie leichte oder keine Symptome verursachen und nicht leicht zwischen Menschen übertragen werden, sagten Forscher der EcoHealth Alliance und der Duke-NUS Medical School in Singapur in einer am Donnerstag vor der Peer Review veröffentlichten Studie Veröffentlichung. 

Die Frage, wo und wie das Virus, das Covid verursacht, entstanden ist, ist besonders umstritten geworden, wobei einige Führer ein hypothetisches Leck aus einem Labor in Wuhan, China, verantwortlich machen, das die Krankheitserreger untersucht. Die vom US-amerikanischen National Institute of Allergy and Infectious Diseases unterstützte Forschung baut auf Beweisen auf, dass Fledermäuse die Hauptwirtstiere für Viren wie SARS-CoV-2 sind und dass Menschen, die in der Nähe ihrer Quartiere leben, besonders gefährdet sind.

„Dies ist wahrscheinlich der erste Versuch, abzuschätzen, wie oft Menschen mit SARS-bezogenen Coronaviren von Fledermäusen infiziert sind“, sagte Edward Holmes, ein Evolutionsbiologe an der Universität von Sydney, der nicht an der Forschung beteiligt war. Der Mensch sei ständig Fledermaus-Coronaviren ausgesetzt, sagte er. “Unter den richtigen Umständen könnte einer davon schließlich zu einem Krankheitsausbruch führen.”

Fast zwei Dutzend Fledermausarten, die mit Coronaviren infiziert werden können, leben in einem Gebiet Asiens, das mehr als sechsmal so groß ist wie Texas, wobei Südchina und Teile von Myanmar, Laos, Vietnam und Indonesien als die riskantesten für Spillover gelten. Peter Daszak und Kollegen von der in New York ansässigen EcoHealth Alliance nutzten Fledermausverteilungsmodelle sowie ökologische und epidemiologische Daten, um das Risiko einer Exposition gegenüber SARS-assoziierten Coronaviren und die Rate nicht gemeldeter Infektionen von Fledermäusen zum Menschen in China, Südasien und . abzuschätzen Südostasien.

Der Ansatz liefert einen Machbarkeitsnachweis für eine systematische Risikobewertung von Wildtier-zu-Mensch-Spillover-Ereignissen und eine Strategie zur Identifizierung wichtiger geografischer Gebiete, die für die gezielte Überwachung von Wildtieren, Nutztieren und Menschen priorisiert werden können, sagten die Forscher.

„Angesichts der Herausforderungen bei der Identifizierung der Ursprünge von Covid-19 und der Pfade, über die SARS-CoV-2 auf Menschen überschwappt, kann dieser Ansatz auch die Bemühungen unterstützen, die geografischen Orte zu identifizieren, an denen das erste Spillover aufgetreten ist“, heißt es in der Studie.

Konkurrierende Theorien

Fast zwei Jahre, seit Covid begonnen hat, Menschen in der zentralchinesischen Stadt Wuhan zu infizieren, müssen Wissenschaftler die Genese der Pandemie noch bestimmen. Daszak, der die Theorie der Wildtierquelle unterstützt, wurde dafür kritisiert, dass er an der von den National Institutes of Health finanzierten Forschung am Wuhan Institute of Virology an Laborstudien mitgearbeitet hat, von denen einige Wissenschaftler sagen, dass sie zur Entstehung eines Vorläufervirus geführt haben könnten.

Es gibt keine Beweise, die die Theorie des Laborlecks stützen. Im vergangenen Monat schloss der US-Geheimdienst die Möglichkeit aus, dass SARS-CoV-2 von China als biologische Waffe entwickelt wurde, aber es wurde kein Konsens über seinen Ursprung erzielt.

Daszaks Studie schätzte, dass in Südostasien jährlich durchschnittlich 50.000 Fledermaus-zu-Mensch-Spillover-Ereignisse auftreten, und sagte, dass die Zahl in die Millionen gehen könnte.

Tiervermittler

Das macht das Risiko einer Exposition gegenüber Tierviren in der Natur „weitaus größer als jede mögliche Exposition in einem Labor“, sagte Holmes. „Und das sind nur Fledermäuse. Das Expositionsrisiko ist noch höher, wenn man alle möglichen ‚Zwischen‘-Tierarten einbezieht.“

Dazu gehören Nerze, Zibetkatzen, Marderhunde und andere Säugetiere, die in Asien häufig gezüchtet und gegen Nahrung und Pelze gehandelt werden, so die Forschung. Allein in China waren im Jahr 2016 14 Millionen Menschen in der Wildtierzucht beschäftigt – eine Branche, die jährlich 77 Milliarden US-Dollar wert ist.

In Asien leben etwa 478 Millionen Menschen in einem Gebiet, das von Coronavirus tragenden Fledermäusen bewohnt wird und den größten Teil von Laos, Kambodscha, Thailand, Vietnam, Nepal, Bhutan, der Halbinsel Malaysia, Myanmar, Südostchina und den westlichen Inseln Indonesiens umfasst, so die Studie genannt.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.