Wann endet die COVID-19-Pandemie?

Dieser Artikel aktualisiert unsere Perspektiven zum Ende der Coronavirus-Pandemie, um die neuesten Informationen über die Einführung von Impfstoffen, besorgniserregende Varianten und den Krankheitsverlauf widerzuspiegeln. In Ländern mit hohem Einkommen kehrten Fälle, die durch die Delta-Variante verursacht wurden, den Übergang zur Normalität zuerst im Vereinigten Königreich im Juni und Juli 2021 und anschließend in den Vereinigten Staaten und anderswo um.

Wann endet die COVID-19-Pandemie?

Unsere eigene Analyse unterstützt die Ansicht anderer, dass die Delta-Variante die allgemeine Herdenimmunität in den meisten Ländern vorerst effektiv außer Reichweite gebracht hat. Die Erfahrung des Vereinigten Königreichs deutet jedoch darauf hin, dass ein Land, sobald es eine Welle von Delta-bedingten Fällen überstanden hat, den Übergang zur Normalität möglicherweise wieder aufnehmen kann.

Darüber hinaus könnte ein realistischerer epidemiologischer Endpunkt nicht erreicht werden, wenn eine Herdenimmunität erreicht ist, sondern wenn COVID-19 als endemische Krankheit behandelt werden kann. Das größte Gesamtrisiko dürfte dann das Aufkommen einer signifikanten neuen Variante sein.

Seit der März-Ausgabe dieser Serie erlebten viele Länder, darunter die Vereinigten Staaten, Kanada und die westeuropäischen Länder, eine gewisse Erleichterung von der COVID-19-Pandemie, als einige Orte im zweiten Quartal den Übergang zur Normalität begannen, den wir zuvor besprochen. Dieser Fortschritt wurde durch die rasche Einführung von Impfstoffen ermöglicht, wobei die meisten westeuropäischen Länder und Kanada ihre langsameren Starts im ersten Quartal 2021 überwunden und die Vereinigten Staaten beim Anteil der vollständig geimpften Bevölkerung überholt haben. Allerdings war selbst dieser Anteil zu gering, um eine Herdenimmunität zu erreichen, da die übertragbarere und tödlichere Delta-Variante auftauchte und die Impfzögerlichkeit fortbesteht.

In Ländern mit hohem Einkommen kehrten Fälle, die durch die Delta-Variante verursacht wurden, den Übergang zur Normalität zuerst im Vereinigten Königreich um, wo ein Anstieg der Fälle im Sommer dazu führte, dass die Behörden die Aufhebung der Beschränkungen der öffentlichen Gesundheit verzögerten, und in jüngerer Zeit in den Vereinigten Staaten und anderswo. Die Delta-Variante erhöht die kurzfristige Krankheitslast und verursacht mehr Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle. Die hohe Übertragbarkeit von Delta macht es auch schwieriger, eine Herdenimmunität zu erreichen: Ein größerer Teil einer bestimmten Population muss immun sein, um zu verhindern, dass sich Delta innerhalb dieser Population ausbreitet (siehe Seitenleiste, „Die Delta-Variante verstehen“). Unsere eigene Analyse unterstützt die Ansicht anderer, dass die Delta-Variante die Herdenimmunität in den meisten Ländern vorerst effektiv außer Reichweite gebracht hat, obwohl einige Regionen ihr nahe kommen könnten.

Während die in westlichen Ländern verwendeten Impfstoffe bei der Vorbeugung schwerer Erkrankungen aufgrund von COVID-19 nach wie vor hochwirksam sind, haben jüngste Daten aus Israel, dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten neue Fragen zur Fähigkeit dieser Impfstoffe aufgeworfen, Infektionen durch die Delta-Variante zu verhindern . Reihenbluttests deuten darauf hin, dass die Immunität relativ schnell nachlassen kann. Dies hat einige Länder mit hohem Einkommen dazu veranlasst, Risikogruppen Auffrischungsdosen anzubieten oder deren Einführung zu planen. Daten der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten deuten auch darauf hin, dass geimpfte Personen, die sich mit der Delta-Variante infizieren, diese möglicherweise effizient übertragen können.

Diese Ereignisse und Erkenntnisse haben neue Fragen zum Ende der Pandemie aufgeworfen. Die Erfahrung des Vereinigten Königreichs deutet jedoch darauf hin, dass ein Land, sobald es eine vom Delta verursachte Welle von Fällen überstanden hat, möglicherweise in der Lage ist, die Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu lockern und den Übergang zur Normalität wieder aufzunehmen.11 Darüber hinaus könnte ein realistischerer epidemiologischer Endpunkt nicht erreicht werden, wenn Herdenimmunität erreicht ist, aber wenn die Länder in der Lage sind, die Belastung durch COVID-19 so weit zu kontrollieren, dass es als endemische Krankheit behandelt werden kann. Das größte Risiko für die Fähigkeit eines Landes, dies zu tun, wäre dann wahrscheinlich das Aufkommen einer neuen Variante, die übertragbarer ist, die anfälliger für Krankenhauseinweisungen und Todesfälle ist oder die geeigneter ist, geimpfte Personen zu infizieren.

Die Erhöhung der Impfraten wird für den Übergang zur Normalität von entscheidender Bedeutung sein. Die zögerliche Impfung hat sich jedoch als anhaltende Herausforderung erwiesen, sowohl um die Verbreitung der Delta-Variante zu verhindern als auch um eine Herdenimmunität zu erreichen. Die US-amerikanische Food and Drug Administration hat den COVID-19-Impfstoff von Pfizer nun vollständig zugelassen, und weitere vollständige Zulassungen könnten bald folgen, was dazu beitragen könnte, die Impfraten zu erhöhen. In den kommenden Monaten dürften auch Impfstoffe für Kinder verfügbar sein, die es ermöglichen, eine Gruppe zu schützen, die in einigen Ländern einen erheblichen Teil der Bevölkerung ausmacht.

In diesem Artikel überprüfen wir die Entwicklungen seit unserem März-Update, bieten eine Perspektive auf die Situation und Beweise zum Zeitpunkt dieses Schreibens und präsentieren unsere szenariobasierte Analyse, wann ein Übergang zur Normalität eintreten könnte.

Auch ohne Herdenimmunität ist ein Übergang zur Normalität möglich

Wir haben bereits über zwei Endpunkte der COVID-19-Pandemie geschrieben: einen Übergang zur Normalität und Herdenimmunität. Der Übergang würde Aspekte des sozialen und wirtschaftlichen Lebens allmählich normalisieren, wobei einige Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit in Kraft bleiben würden, da die Menschen allmählich ihre Aktivitäten vor der Pandemie wieder aufnehmen. Viele einkommensstarke Länder haben im zweiten Quartal dieses Jahres einen solchen Übergang zur Normalität eingeleitet, nur um von einer neuen Welle von Fällen betroffen zu sein, die durch die Delta-Variante verursacht und durch die zögerliche Impfung noch verschärft wird.

Tatsächlich deutet unsere Szenarioanalyse darauf hin, dass die Vereinigten Staaten, Kanada und viele europäische Länder wahrscheinlich inzwischen eine Herdenimmunität erreicht hätten, wenn sie nur dem angestammten SARS-CoV-2-Virus ausgesetzt gewesen wären und wenn ein hoher Prozentsatz derjenigen, die für den Impfstoff in Frage kommen hatte sich entschieden, es zu nehmen. Da jedoch die infektiösere Delta-Variante innerhalb einer Population häufiger wird, müssen mehr Menschen innerhalb dieser Population geimpft werden, bevor eine Herdenimmunität erreicht werden kann

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