Wissenschaftler fanden bei zwei Fledermäusen Viren, die eng mit dem Coronavirus verwandt sind

Ein Team von Wissenschaftlern hat Coronaviren identifiziert, die eng mit SARS-CoV-2 verwandt sind, von zwei Fledermäusen, die vor mehr als einem Jahrzehnt in Kambodscha beprobt wurden.

Wissenschaftler fanden bei zwei Fledermäusen Viren, die eng mit dem Coronavirus verwandt sind

Die in der Zeitschrift Nature Communications beschriebene Entdeckung weist zusammen mit dem kürzlichen Nachweis der nächsten bisher bekannten Vorfahren von SARS-CoV-2 in Höhlenfledermäusen in Laos darauf hin, dass SARS-CoV-2-bezogene Viren, die COVID-19 verursachen, haben eine viel breitere geografische Verbreitung als bisher berichtet und unterstützen weiter die Hypothese, dass die Pandemie durch das Überschwappen eines von Fledermäusen übertragenen Virus entstanden ist.

Wissenschaftler fanden bei zwei Fledermäusen Viren, die eng mit dem Coronavirus verwandt sind

Wissenschaftler nutzten metagenomische Sequenzierung, um die fast identischen Viren in zwei Schamelfledermäusen (Rhinolophus Schamli) zu identifizieren, die ursprünglich im Jahr 2010 beprobt wurden.

Der Befund legt nahe, dass mit SARS-CoV-2 verwandte Viren wahrscheinlich über mehrere Rhinolophus-Arten zirkulieren.

Die Autoren stellen fest, dass das derzeitige Verständnis der geografischen Verteilung der SARS-CoV- und SARS-CoV-2-Linien möglicherweise einen Mangel an Stichproben in Südostasien oder zumindest in der Greater Mekong Subregion, die Myanmar, Laos, Thailand umfasst, widerspiegelt. Kambodscha und Vietnam sowie die chinesischen Provinzen Yunnan und Guanxi.

Zusammen mit Fledermäusen stellen die Autoren fest, dass Schuppentiere sowie bestimmte Katzen-, Zibet- und Wieselarten, die in dieser Region vorkommen, leicht anfällig für eine SARS-CoV-2-Infektion sind und Zwischenwirte für die Übertragung auf den Menschen darstellen könnten.

Im Jahr 2020 wurden Viren der SARS-CoV-2-Sublinie, von denen eines eine starke Sequenzähnlichkeit mit SARS-CoV-2 in der Rezeptor-Bindungsdomäne aufweist, in verschiedenen Gruppen von Schuppentieren nachgewiesen, die bei Anti-Schmuggel-Operationen im Südosten Chinas beschlagnahmt wurden.

Es ist zwar nicht möglich zu wissen, wo sich diese Tiere infiziert haben, aber es ist wichtig zu beachten, dass das natürliche geografische Verbreitungsgebiet der beteiligten Schuppentierarten (Manis javanica) ebenfalls Südostasien und nicht China entspricht.

Lucy Keatts vom Gesundheitsprogramm der Wildlife Conservation Society (WCS) und Mitautorin der Studie, sagte: „Diese Ergebnisse unterstreichen die Bedeutung verstärkter regionaler Investitionen in die Überbrückungskapazität für eine nachhaltige Überwachung von Krankheitserregern in Wildtieren durch Initiativen wie WildHealthNet.

„Südostasien beherbergt eine große Vielfalt an Wildtieren und einen umfangreichen Wildtierhandel, der den Menschen in direkten Kontakt mit wilden Wirten von SARS-ähnlichen Coronaviren bringt. Die Region erlebt dramatische Landnutzungsänderungen wie Infrastrukturentwicklung, Stadtentwicklung und landwirtschaftliche Expansion, die kann die Kontakte zwischen Fledermäusen, anderen Wildtieren, Haustieren und Menschen verstärken.

„Die kontinuierliche und erweiterte Überwachung von Fledermäusen und anderen wichtigen Wildtieren in Südostasien ist ein entscheidender Bestandteil der zukünftigen Vorbereitung und Prävention von Pandemien.“

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